Κορωνοϊός: Άρχισε το 5ο κύμα στη Νότιο Αφρική, αλλά με νέες παραλλαγές της Όμικρον!

  • Ρούλα Τσουλέα
Τι γνωρίζουν έως στιγμής οι επιστήμονες και τι τους προβληματίζει. Τι σημαίνει το νέο κύμα στη Νότιο Αφρική για τις υπόλοιπες χώρες του κόσμου. Τι λένε οι ειδικοί.

Αντιμέτωπη με ένα ακόμα κύμα της COVID-19, το πέμπτο κατά σειρά, βρίσκεται η Νότια Αφρική, όπου τα κρούσματα που προκαλεί ο κορωνοϊός άρχισαν πάλι να αυξάνονται. Ωστόσο το νέο αυτό κύμα οφείλεται σε δύο νέες υποπαραλλαγές της Όμικρον: την ΒΑ.4 και την ΒΑ.5.

Όπως αναφέρουν οι New York Times, το νέο κύμα άρχισε λίγους μόνο μήνες μετά το τέλος του προηγούμενου του χειμώνα. Ειδικότερα, την περασμένη εβδομάδα:

  • Τα νέα κρούσματα τριπλασιάστηκαν
  • Τα ποσοστά θετικότητας στα τεστ αυξήθηκαν
  • Παρατηρήθηκε αύξηση στις εισαγωγές στα νοσοκομεία

Η παραλλαγή Όμικρον εμφανίστηκε στη Νότιο Αφρική κάποια στιγμή το Νοέμβριο. Τον Ιανουάριο πρωτοανιχεύθηκαν οι υποπαραλλαγές ΒΑ.4 και ΒΑ.5, οι οποίες τώρα πια έχουν επικρατήσει. Οι επιστήμονες έχουν έως στιγμής παρατηρήσει τα εξής:

  • Οι ΒΑ.4 και ΒΑ.5 ξεπερνούν εύκολα την φυσική ανοσία που έχουν αναπτύξει οι ανεμβολίαστοι πολίτες, οι οποίοι είχαν νοσήσει από την αρχική παραλλαγή Όμικρον.
  • Οι νέες παραλλαγές εξαπλώνονται πιο γρήγορα από την ΒΑ.2. Αυτή είναι η  προηγούμενη υποπαραλλαγή της Όμικρον, η οποία με τη σειρά της ήταν πιο μεταδοτική από την αρχική. Η ΒΑ.2 (ή Όμικρον 2) είναι το στέλεχος της Όμικρον που κυριαρχεί στη χώρα μας (έχει φτάσει στο 93% των κρουσμάτων του κορωνοϊού)
  • Οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν ακόμα αν το νέο κύμα που προκαλεί ο κορωνοϊός θα έχει πιο σοβαρά περιστατικά
  • Οι υποπαραλλαγές ΒΑ.4 και ΒΑ.5 κυκλοφορούν ήδη στις ΗΠΑ, αλλά σε χαμηλά επίπεδα. Στην Αμερική επικρατεί η ΒΑ.2, αλλά έδαφος κερδίζει και μία άλλη υποπαραλλαγή της Όμικρον, η ΒΑ.2.12.1.

Τι έχει αλλάξει

Οι επιστήμονες έχουν διαπιστώσει ότι οι νέες μεταλλάξεις που δημιούργησε ο κορωνοϊός, του επιτρέπουν να μεταδίδεται ακόμα πιο γρήγορα απ’ όσο κατά το παρελθόν. Στην πραγματικότητα, έχει φτάσει στο επίπεδα μεταδοτικότητας της ιλαράς, σύμφωνα με τους ΝΥΤ.

Αυτό συμβαίνει με μικρές μεταλλάξεις σε μία ήδη υπάρχουσα παραλλαγή (την Όμικρον) η οποία «βελτιώνεται» με τον καιρό, για να διευκολύνει ακόμα περισσότερο την επιβίωση (και διαιώνιση) του επικίνδυνου ιού.

Οι ειδικοί λένε πως είναι νωρίς για να προβλέψουν τι μπορεί να σημαίνει το πέμπτο κύμα της Νοτίου Αφρικής για τον υπόλοιπο κόσμο. Και αυτό διότι εκτός από τον κορωνοϊό καθαυτό, ρόλο παίζουν και άλλοι παράγοντες όπως:

  • Το τοπικό επίπεδο ανοσίας
  • Τα μέτρα κατά του κορωνοϊού
  • Οι καιρικές συνθήκες

Στη Νότιο Αφρική υπολογίζεται ότι το 90% του πληθυσμού έχει εμβολιαστεί ή/και έχει νοσήσει από τον κορωνοϊό. Η ανοσία όμως από τη λοίμωξη τυπικά φθίνει μετά από 3 μήνες. Επομένως είναι λογικό να υπάρχουν επαναλοιμώξεις, λένε οι ειδικοί.

Πόσο μάλλον που έχει αλλάξει άρδην η συμπεριφορά μας απέναντί του, αφού λ.χ. πετάξαμε τις μάσκες κι αρχίσαμε τα ταξίδια.

Όπως και να ‘χει όμως, «αν ο ενδημικός κορωνοϊός εμφανίζεται σε κύματα κάθε 6 μήνες, θα έχουμε μεγάλες περιπέτειες», δήλωσε η επιδημιολόγος Dr. Katelyn Jetelina, επίκουρη καθηγήτρια Επιδημιολογίας, Γενετικής του Ανθρώπου & Περιβαλλοντικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Ντάλλας.

Φωτογραφία: iStock

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΗ

ΕΦΗΜΕΡΕΥΟΝΤΑ ΝΟΣΟΚΟΜΕΙΑ

image description

Δείτε ποιά νοσοκομεία εφημερεύουν